Lorsque la femme eut ouvert et quand elle vit que c'étaient Hansel et Grethel, elle dit :

- Méchants enfants ! Pourquoi avez-vous dormi si longtemps dans la forêt?

  Nous pension que vous ne reviendriez jamais. 

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Leur père, lui, se réjouit, car il avait le cœur lourd de les avoir laissés seuls .

Peu de temps après, la misère régna de plus belle et

les enfants entendirent ce que la marâtre disait, pendant la nuit, à son mari : 

- Il ne nous reste plus rien à manger!

Il faut nous débarrasser des enfants ; nous les conduirons encore plus profond dans la forêt . 

  Les enfants n'étaient pas encore endormis, ils avaient tout entendu.

Quand les parents furent endormis, Hansel se leva avec l'intention de ramasser des cailloux.

Mais la marâtre avait verrouillé la porte. Il consola cependant sa petite sœur :

- Ne pleure pas, Grethel, dors tranquille ; le bon Dieu nous aidera.

 **** ****

Tôt le matin, la marâtre fit lever les enfants. Elle leur donna un morceau de pain.

Sur la route de la forêt,  Hansel s'arrêtait souvent pour en jeter un peu sur le sol...


La marâtre conduisit les enfants au fin fond de la forêt, plus loin qu'ils n'étaient jamais allés.

- Restez là. dit la femme, nous allons couper du bois, ce soir nous viendrons vous chercher.


À midi, Grethel partagea son pain avec Hansel.

Puis ils dormirent et la soirée passa sans que personne ne revînt auprès d'eux.

Ils s'éveillèrent au milieu de la nuit, et Hansel consola sa petite sœur, disant : 

- Attends que la lune se lève, Grethel, nous verrons les miettes de pain que j'ai jetées ;

  elles nous montreront le chemin de la maison.

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Quand la lune se leva, ils se mirent en route. Mais de miettes, point.

Les mille oiseaux des champs et des bois les avaient mangées.

Les deux enfants marchèrent toute la nuit et le jour suivant, sans trouver à sortir de la forêt.

 **** **** 

Trois jours s'étaient déjà passés depuis qu'ils avaient quitté la maison paternelle.

Ils continuaient à marcher, s'enfonçant toujours plus avant dans la forêt.

À midi, ils virent un joli oiseau  blanc sur une branche.

Il chantait si bien que les enfants s'arrêtèrent pour l'écouter.

Quand il eut fini, il déploya ses ailes et vola devant eux.

Ils le suivirent jusqu'à une petite maison sur le toit de laquelle l'oiseau blanc se percha.

Quand ils furent  tout près, ils virent qu'elle était faite de pain et recouverte de gâteaux.

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- Nous allons nous mettre au travail, dit Hansel, et faire un repas béni de Dieu.

Je mangerai un morceau du toit ; ça a l'air d'être bon !

Hansel grimpa sur le toit et en arracha un petit morceau pour goûter.

Grethel se mit à lécher les carreaux. On entendit alors une voix suave qui venait de la chambre

- Langue, langue lèche ! Qui donc ma maison lèche ?

Les enfants répondirent

- C'est le vent, c'est le vent. Ce céleste enfant.

Et ils continuèrent à manger sans se laisser détourner. 

Tout à coup, la porte s'ouvrit et une femme s'appuyant sur une canne, sortit de la maison.

Hansel et Grethel eurent si peur qu'ils laissèrent tomber tout ce qu'ils tenaient dans leurs mains.

La vieille secoua la tête et dit :

- Eh ! Chers enfants, qui vous a conduits ici ? Entrez! Il ne vous sera fait aucun mal.

Elle les prit tous deux . Elle leur servit du lait et des beignets avec du sucre, des pommes et des noix.

Elle prépara deux petits lits. Hansel et Grethel s'y couchèrent. Ils se croyaient au Paradis.

 

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Mais l'amitié de la vieille n'était qu'apparente. En réalité, c'était une méchante sorcière.

Quand elle  prenait un enfant, elle le tuait, le faisait cuire et le mangeait.

 Quand Hansel et Grethel s'étaient approchés de sa demeure,

elle avait ri méchamment et dit d'une voix mielleuse :

- Ceux-là, je les tiens ! Il ne faudra pas qu'ils m'échappent !

À l'aube, avant que les enfants ne se soient éveillés, elle se leva.

Quand elle les vit qui reposaient si gentiment, avec leurs joues toutes roses, elle murmura :

- Quel bon repas je vais faire !

Conte de Grimm, et petites illustrations ...***** Dame la Lune *** ***

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