... vivaient un pauvre bûcheron, sa femme et ses deux enfants.

Le garçon s'appelait Hansel et la fille Grethel.

 

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 Une année que la famine régnait dans le pays ..., le bûcheron ruminait des idées noires.

Une nuit, il remâchait ses soucis et dit à sa femme:

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- Qu'allons-nous devenir ? Comment nourrir nos pauvres enfants ?

- Eh bien, dit la femme, ... Dès l'aube, nous conduirons les enfants au plus profond de la forêt nous leur allumerons un feu et leur donnerons à chacun un petit morceau de pain. Puis nous irons à notre travail et les laisserons seuls.

- Non, femme, dit le bûcheron. Je ne ferai pas cela !...

- Tu préfères donc que nous mourions de faim tous les quatre ? ...rétorqua-t-elle.

Elle n'eut de cesse qu'il n'acceptât ce qu'elle proposait...

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Les deux petits... avaient tout entendu Grethel pleura et dit à son frère :

- C'en est fait de nous .

- Du calme,Grethel , dit Hansel. Ne t'en fais pas, je trouverai un moyen de nous en tirer...

Quand les parents furent endormis, Hansel  se glissa dehors.

La lune brillait dans le ciel et les graviers blancs étincelaient comme des diamants.

Hansel  en mit dans ses poches . Puis il rentra dans la maison et dit à Grethel a :

- Aie confiance, chère petite sœur, Dieu ne nous abandonnera pas. Et lui-même se recoucha.

**** ****

Quand vint le jour,... la femme réveille les deux enfants. :

- Debout, paresseux ! Nous allons aller dans la forêt pour y chercher du bois.

Elle leur donna un morceau de pain à chacun.

Comme les poches de Hansel étaient pleines de cailloux, Grethel mit le pain dans son tablier.

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Puis, ils se mirent tous en route pour la forêt. ...Le père dit:

- Que regardes-tu, Hansel, et pourquoi restes-tu toujours en arrière ?

- Ah ! Père, Je regarde mon petit chat blanc qui est perché sur le toit et je lui dis au revoir.

... Hansel, en réalité, n'avait pas vu le chat. Mais, à chaque arrêt,

il prenait un caillou blanc dans sa poche et le jetait sur le chemin.

* *** * * *** *

Quand ils furent au milieu de la forêt, le père dit:

- Maintenant, les enfants, ramassez du bois! je vais allumer un feu .

...Quand on y eut mit le feu et qu'il eut bien pris, la femme dit :

- Couchez-vous auprès de lui, les enfants, et reposez-vous.

- Nous allons abattre du bois. Quand nous aurons fini, nous reviendrons.

 

Hansel et Grethel s'assirent auprès du feu et quand vint l'heure du déjeuner,

ils mangèrent leur morceau de pain. Comme ils étaient assis là depuis des heures,

ils finirent par tomber de fatigue et ils s'endormirent.

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Quand ils se réveillèrent, il faisait nuit noire. Grethel se mit à pleurer et dit :

- Comment ferons-nous pour sortir de la forêt? Hansel la consola

- Attend encore un peu, dit-il, jusqu'à ce que la lune soit levée.

Alors, nous retrouverons notre chemin.

* *** ** * * *** *


Quand la pleine lune brilla dans le ciel,

il prit sa sœur par la main et suivit les petits cailloux blancs.

Ils étincelaient comme des écus frais battus et indiquaient le chemin.

Les enfants marchèrent toute la nuit et, quand le jour se leva,

ils atteignirent la maison paternelle.

 

Conte de Grimm, et petites illustrations ...***** Dame la Lune *** ***

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