... le conduisit dans une petite étable et l'y enferma au verrou.

La sorcière s'approcha ensuite de Grethel, la secoua pour la réveiller et s'écria :

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- Debout, paresseuse ! Va chercher de l'eau et prépare quelque chose à manger pour ton frère.

 Il est enfermé à l'étable et il faut qu'il engraisse. Quand il sera à point, je le mangerai.

Tous les matins, la vieille se glissait jusqu'à l'écurie et disait :

- Hansel, tends tes doigts, que je voie si tu es déjà assez gras.


Mais Hansel tendait un os et la sorcière, qui avait de mauvais yeux,

ne s'en rendait pas compte. 

Quatre semaines furent passées, et l'enfant était toujours aussi maigre, elle perdit patience .

- Demain, je le tuerai et le mangerai.

Ah, comme elle pleurait, la pauvre petite,  comme les larmes coulaient le long de ses joues !

- Cesse de te lamenter ! dit la vieille ; ça ne te servira à rien !

De bon matin, Grethel fut chargée de remplir la grande marmite d'eau et d'allumer le feu.

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- Nous allons d'abord faire la pâte, dit la sorcière. J'ai déjà fait chauffer le four.

Elle poussa la pauvre Grethel vers le four, d'où sortaient de grandes flammes.

- Faufile-toi dedans ! ordonna-t-elle, et vois s'il est assez chaud pour la cuisson.

 Elle voulait la manger, elle aussi. Mais Grethel devina son projet et dit :

- Je ne sais comment faire, comment entre-t-on dans ce four ?

- Petite oie, dit la sorcière, l'ouverture est assez grande, vois, je pourrais y entrer moi-même.

Et elle y passa la tête. Alors Grethel la poussa dans le four, claqua la porte et mit le verrou.

La sorcière se mit à hurler. Mais Grethel s'en alla et cette horrible sorcière n'eut plus qu'à rôtir.

Grethel, courut aussi vite qu'elle le pouvait cherchez Hansel. Elle ouvrit la petite étable et dit :

- Hansel, nous sommes libres ! La vieille sorcière est morte !

Hansel bondit hors de sa prison, aussi rapide qu'un oiseau . Comme ils étaient heureux !

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- C'est encore mieux que mes petits cailloux ! dit Hansel en remplissant ses poches.
Et Grethel ajouta :

- Moi aussi, je veux en rapporter à la maison !

Et elle en mit tant qu'elle put dans son tablier.

- Maintenant, il nous faut partir, dit Hansel, si nous voulons fuir cette forêt ensorcelée.

Au bout de quelques heures, ils arrivèrent sur les bords d'une grande rivière.


- Nous ne pourrons pas la traverser, dit Hansel, je ne vois ni passerelle ni pont.


- On n'y voit aucune barque non plus, dit Grethel. Mais voici un canard blanc.

Si Je lui demande, il nous aidera à traverser.

 

Le petit canard s'approcha et Hansel se mit à califourchon sur son dos.

Il demanda à sa sœur de prendre place à côté de lui.

La petite bête les mena ainsi à bon port. Quand ils eurent  passé l'eau , ils s'aperçurent au bout de quelque temps que la forêt leur devenait de plus en plus familière. Finalement, ils virent au loin la maison de leur père.

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L'homme n'avait plus eu une seule minute de bonheur depuis qu'il avait abandonné ses enfants.

Sa femme était morte.

Grethel secoua son tablier et les perles et les diamants roulèrent à travers la chambre.

Hansel en sortit d'autres de ses poches, par poignées. C'en était fini des soucis.

Ils vécurent heureux tous ensemble.

Conte de Grimm, et petites illustrations ...***** Dame la Lune *** ***

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